zaterdag 9 juli 2016

My year in Graz in my MIND

Since August 2015 I am one of the 15 students who started their first year of the Erasmus Mundus Master Program Mind. After an orientation week in Sweden, in August, I did my first and second semester in the University of Graz. It was an amazing year, where I improved a bit my German, had inspiring talks with people from whole of the world (Kazachstan, Mexico, Syria, Puerto Rico, Indonesia... and Austria), got addicted to coffee (I can recommend Tribeka, Parks and Beanery and miss these places already a lot), had nice strolls in the beautiful city center or Engberg Schloss Park and learnt so much about the social, environmental and economical aspects of the world system. 

What is Industrial Ecology? 
There is not really a definition. It's a new emerging multidisciplinary field which studies the material and energy flows in industry and other human systems, with the aim to make them as sustainable possible. With sustainable, I refer to the triple bottom line approach: environmental, social and economical sustainable, which are interlinked (and no trade off necessary in my opinion; if you reduce for example your energy use, you reduce your environmental impact but also cut your costs). Later I give some examples of classes to point out that we combine insights and knowledge of different disciplines. We go for the holistic and systematic approach of looking at the world. 

For more information about "Industrial Ecology": watch how my fellow students in Graz and I explain what is it and what isn't: 

A Multidisciplinary field and Industrial Ecology Tools
Here are the titlesof several courses:

  • Evaluation and Integration of Systems: lecture & seminars
  • Environmental and Technical Assessments
  • Bioreferineries (ok, this was not the title, but that's how I would call it)
  • Environmental Decision making
  • Value Chain Management
  • Consumption of Spaces 
  • Ecocontrolling
  • Climate Systems and Modelling
  • ... 

So, it's a combination of geography, system science, innovation management, behavioural science and other fields. We also learnt about typical industrial ecology tools like Life Cycle Assessment, Material Flow Analysis, Sustainability Balanced Score card etc. 

Analogy with the ecology
I believe that the new business models should look to the nature, because nature did experiments for billions of years and are the masters of resource efficiency and avoiding waste. In European directives, you find these words back (look to the waste hierarchy of 2008, words like "circular economy")... and for a very good reason! The planet has boundaries and there is scientific evidence that we are challenging these boundaries. When you look to ecosystems on a smaller scale, you can see that when you cross a boundary, a threshold, that the whole system can go to another equilibrium, which is not always the best equilibrium for us. That is why my field is called "industrial ecology", because we get our inspiration from nature. Also "Blue Economy", "Circular Economy"... are emerging concepts (in European policy and business world) which are inspired by nature. In later blogs I'll introduce ideas like biomimicry etc. 

For more information about the Erasmus Mundus Master Programme: visit the website 

vrijdag 6 november 2015

Why is Zotter Chocolate sustainable?

Can chocolate be sustainable? Yes, mister Zotter proofs it! In Austria, more specific in the region of Graz, this visionary man produces more than 300 different kinds of chocolates, with original ingredients, which are all organic and fair-trade. For an assignment of one of my classes (#industrial ecology) my friend from Kazachstan and I made a video about the sustainability of Zotter Chocolate.

Enjoy the video! 

dinsdag 25 november 2014

Internationale Dag tegen het Geweld tegen Vrouwen: Wat zijn Patriarchale Structuren?

Vandaag is het Internationale Dag tegen het Geweld tegen Vrouwen. Voor mij mag het elke dag Internationale Dag van de Eliminatie van alle soorten geweld zijn, want ook al lijkt de mens en de wereld te "evolueren", toch zijn de cijfers van geweld huiveringwekkend. Denk maar aan de grote groepsverkrachtingen in India of aan de ontvoering van al deze schoolmeisjes in Nigeria. In België, las ik vandaag in de media, worden 150 vrouwen jaarlijks door hun man vermoord. Geweld tegen vrouwen is overal. Sommige mensen zeggen dat door de globalisering van de media onbekende verhalen aan de oppervlak komen en daardoor een schijn geven dat er een stijging in geweld is, wat ik als een reden zie, maar niet als de enige reden. Ik zie ook de verankering van de patriarchaat in onze wereld als een reden van de stijging van het geweld. In een van de volgende blogs zal ik uitleggen hoe de structurele aanpassingen (SATs) van de World Trade Organisation (een van de voorvechters van patriarchaal kapitalisme) in de jaren' 80 voor "heksenverbrandingen" in Afrika zorgden. 

(Eco)feminisme en de Patriarchaat

Er zijn veel redenen waarom we meer (eco)feminisme in ons dagelijks leven nodig hebben, omdat het een kader biedt aan alle problemen, en een oplossing aandient. De roots -volgens (eco)feminisme- van alle problemen in de wereld -van racisme tot vernietiging van de natuur- ligt bij de patriarchale 
structuur van de maatschappij, die de mannelijke waarden en normen hoger ziet dan de vrouwelijke waarden en normen.  In deze video (Engelstalig) legt Marina Watanabe uit hoe de patriarchale structuur iedereen -man en vrouw- schaadt en onze kansen limiteert. 
Zij is een 21 jarige die "Vrouwenstudies", met minor "communicatie" in USA studeert. Op haar youtube kanaal legt ze in korte video's topics uit waar feminisme meer helderheid of zelfs een oplossing kan bieden, zoals waarom meisjes zich op Halloween vooral als hoeren verkleden.